La importancia del descanso en la infancia

Artículo de la colaboradora Sarah Cummings

Los efectos inmediatos de una buena noche de sueño son obvios, saltamos de la cama sintiéndonos invencibles, en vez de arrastrarnos fuera de ella siendo un revoltijo irritable

Los efectos a largo plazo son menos obvios y pueden ser un poco alarmantes. La falta de sueño está fuertemente ligada a una larga lista de problemas mentales y físicos bastante serios – desde obesidad hasta infartos, problemas del corazón o depresión

 

Ni que decir tiene que dormir lo suficiente es esencial para la salud. Esto se aplica a todos, independientemente de la edad. Por esto es por lo que deberíamos hacer todo lo posible para dormir tanto como podamos, incluyendo tener cuidado con dónde dormimos

Tener un buen descanso en la infancia adquiere un rol esencial. En los primeros de su vida, tu hijo pasa a través de una increíble cantidad de cambios físicos y mentales para desarrollarse

La mayor parte de este desarrollo toma lugar cuando están dormidos, por eso es por lo que tu pequeño pasa tanto tiempo descansando. Si no duermen bien, o se les despierta mucho, esto puede tener un gran impacto en sus futuros

Aquí abajo trataremos de los motivos por los que el sueño es tan importante en la infancia

 

Desarrollo temprano del cerebro

 

El desarrollo del cerebro de un bebé en los primeros tres años de vida es asombroso

A la edad de tres años, el cerebro de un bebé habrá triplicado su peso, y se habrán formado 1000 trillones de nuevas conexiones nerviosas


Para poner esto en perspectiva, a esta edad un niño tiene el doble de conexiones neuronales que un adulto. Durante la adolescencia, las conexiones redundantes son desechadas en un proceso conocido como “purga sináptica”

Todo este desarrollo requiere muchísima energía. Se estima que casi el 50% de la reserva de glucosa de los niños es dirigida directamente al cerebro. Es también por este motivo por el que nuestros hijos necesitan tanto descanso

Considerando que no es raro para los niños pasar más de la mitad del día dormidos, no es una sorpresa saber que la calidad de su sueño puede repercutir en su desarrollo cerebral

 

Sueño y desarrollo del habla

 

Un gran número de estudios han demostrado la relación entre cómo de bien un niño duerme, y su habilidad para desarrollar el habla

Este estudio compara la diferencia entre unos niños de seis años privados de sueño y otros de su misma edad bien descansados a la hora de identificar los sonidos de las sílabas. Un test que se cree que puede predecir el desarrollo del lenguaje en los años venideros

Los resultados del niño privado de sueño fueron significativamente peores que los del grupo de niños bien descansados. Usando escaners MRI, los investigadores pudieron identificar variaciones considerables entre los dos grupos en cinco áreas diferentes del cerebro

El elemento más sorprendente de este estudio fue que el grupo de los niños “privados de sueño” solo durmió una hora menos cada noche durante una semana que el otro grupo

Si, es correcto. Todo lo que hace falta para marcar la diferencia es una hora menos de sueño durante una semana. Ahora, imagina que un niño duerme menos o duerme mal durante toda su infancia. ¡El resultado puede ser desastroso!


Descanso y resultados escolares


Puede sonar sorprendente, pero ha habido pocos estudios dedicados a los efectos de la privación de sueño en niños, principalmente por las connotaciones éticas de mantener a los pequeños despiertos toda la noche


De los estudios realizados, uno de ellos conocido como el Millennium Cohort, ha conseguido los resultados más reveladores

 

El Millenium Cohort siguió a un grupo de 11000 niños nacidos en Reino Unido en los años 2000/2001. Los investigadores, después de observar los resultados del estudio, concluyeron que los niños que tuvieron horas de sueño irregulares antes de los tres años demuestran un retraso académico notable en comparación con sus compañeros bien descansados a la edad de siete años

Los mal descansados demostraron ser considerablemente menos habilidosos a la hora de leer, escribir, estudiar matemáticas, e incluso percepción espacial… ¡Caramba!

Un estudio canadiense parecido demostró que los niños que duermen menos son también más propensos a desarrollar problemas de atención, como hiperactividad

Conclusiones


La importancia del sueño en los niños es un campo de estudio relativamente poco tocado. Lo que si sabemos es que todos los indicios sugieren que un mal descanso en edades tempranas puede tener un impacto muy negativo en el desarrollo cognitivo de nuestros hijos. Esto puede tener obviamente un gran impacto en sus resultados académicos cuando crecen

 

Este hecho es particularmente alarmante cuando consideras que la actual generación joven está sufriendo desordenes en el sueño a un ratio sin precedente. Los datos de NHS sugieren que los casos que llegan a los hospitales ingleses de niños de menos de 14 años con desordenes en el sueño se han triplicado en los últimos 10 años

Se que a veces es difícil dormir a tu pequeño por la noche, pero es tu deber como padre asegurarte de que tu hijo consigue descansar tanto como su pequeño cuerpo y mente requieren


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